徐觉庆:White的“色”里“色”外

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色彩与我们人类的生活紧密相关,是构建一个国家或民族文化的重要部分,它具有传递美感和信息与感染情绪等诸多功能,而white是色彩中最常见的一种补色。由于长久的文化积淀, white的词义已不仅仅拘囿于“白色的”语义场,还有“纯洁的”、“善良的”、“幸运的”等词义,而它与其他词组合而成的很多词(组)更是远远超越了其字面意思,可谓“色”里“色”外,纷繁芜杂。我们在阅读相关文字时切不可望文生义,姑妄言之,以免“不识庐山真面目”。现对其略加辨识梳理,试拟三种类型奉荐于读者,以资参照。

一、“义”即本色
这种类型较为简单,一般说来没有深层含义,所状事物仅因其外表系白色而得名,可谓“义”即本色,如:white admiral(白蛱蝶),white coffee(加牛奶的咖啡),white flour(精白面粉),white fox(白狐),white goods(白色的漂白物品或大型家用电器),white money(银币),white pigment(白色颜料),white rat(大白鼠),white wedding(白色婚礼,指新娘穿白色婚纱的传统婚礼),white wine(白葡萄酒)等。现再举一些例句如下:

1. white bait 银鱼
He ordered a plate of deep-fried white bait. 他要了一盘油炸银鱼。

2. white Christmas有雪的圣诞节
In the eyes of westerners, a white Christmas is auspicious. 在西方人心目中,白色圣诞节是吉祥的。

3. white sugar白糖
She tasted her coffee, and then added more white sugar. 她尝了口咖啡,接着又往里加了点儿白糖。

二、由表引申  
此类词语词义有所引申,已从表层意思衍变至蕴有更深的内涵,数量颇多,如:white paper(白皮书,指某国政府就某一问题在立法前所作的正式报告),white-hot(金属白热的,比喻激烈的、炽情的),white magic(白法术,指善意或乞灵于天使的法术),white market(白市,指合法交易市场,与black market相对),white night(夏季高纬度地区所见的白夜,比喻不眠之夜)。 下再援引一些例句以资佐证:

1. white-collar白领的,脑力劳动的(如在办公室或银行等工作的职员)
The strata of brain-workers made up the white-collar class or middle class. 白领阶级或中产阶级是由脑力劳动者各阶层构成的。

2. white elephant 白象(在南亚地区被视为神圣而不作役用,据说旧时泰国国王常将白象赠予并不喜欢白象的大臣,让大象成为其累赘,现常喻昂贵而无用的东西、弃物)
What’s one person’s white elephant is somebody else’s pearl beyond price. 一个人弃之不用的东西很可能成为另一个人的无价之宝。

3. white feather白羽毛(比喻懦弱、胆怯,旧时视尾部长有白羽毛的斗鸡为劣种,且不善斗,故有show the white feather表“显示懦弱”一说)
Don’t show the white feather, pull yourself together. 不要胆怯,鼓起勇气来。

4. white flag白旗(比喻认输、投降)
Any soldier who shows the white feather in battle will be punished. 任何一个临阵怯退的士兵都将受到惩处。
Despite the loss, the team refuses to wave the white flag and give up on the season.尽管失利,该队还是不愿意就此认输,放弃对这个赛季的希望。

5. white-haired 白发的(比喻得宠的)
It’s well-known that he is a white-haired boy of Chief of the Board.人人皆知他是董事长的大红人。

6. white knight白衣骑士(比喻救星或行侠仗义的英雄)
The white knight may end up agreeing to acquire part or all of the target company.救援者可能最终同意买下一部分目标公司或整个公司。

三、“义”在色外  
该类词语在字面上一般不再出现“白”这个字眼,释义上径直标注其真实含义,如:white area(未纳入建设规划的闲置地区),white-bread(平淡无奇的、典型白人中产阶级口味的),white liver(胆小、怯懦),white rage(震怒)等。现再举一些例句如下:

1. white alert解除空袭警报
There ringing a white alert, people went out of the air-raid shelters in groups of two or three. 解除空袭的警报响了,人们三三两两地从防空洞里走了出来。

2. white day(s) 吉日
This is one of the white days of the couple’s life. 这是这对夫妇生活中的吉日之一。

3. white hope被寄予厚望的人或物
The new car is seen as the white hope of our motor industry. 这种新车被看作我国汽车工业的希望。

4. white-knuckle感到非常害怕的或引起神经紧张的
They rode their motorcycles at white-knuckle speeds. 他们驾驶摩托车的速度太快了,令人惊恐不安。

5. white lie小谎,善意或无伤大雅的谎言
The doctor told him a white lie, so he wouldn’t be too sad. 医生对他撒了一个善意的谎,这样他就不会太难过了。

6. white sepulcher伪善者,伪君子(语出《圣经·马太福音》第23章第27节,原指粉饰的坟墓中装着腐朽不堪的尸骨及一切污秽,喻指“金玉其外,败絮其中”的人或物)
Although Frank always volunteered to help with any of the church’s fund-raising campaigns, he turned out to be a white sepulcher with two convictions for fraud. 尽管弗兰克总是自愿参与教堂发起的募捐活动,但最后证明他是个伪君子,有过两次欺诈行为。

7. white war不流血的战争,经济战
At the beginning of 1940’s, there was a white war of propaganda between the United States and the former Soviet Union. 20世纪40年代初,美国与前苏联之间曾有过一场不流血的宣传战。
以上例句只不过是从繁如乱花、难以胜数的有关white的词(组)中摭拾数例而已,还望读者在阅读中细察慎思,准确领会。 □

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